ROMY - "Ik beweeg omdat ik van mijn lichaam hou, niet omdat ik het haat"

Body Positivity & Fitness
De body positivity trend zorgde voor een revolutie van paskamers tot in de sportzaal, een bracht een nooit eerder maatschappelijk ervaren boost voor het zelfvertrouwen. Wie vroeger niet in een traditioneel vakje paste, kreeg de afgelopen jaren eindelijk terug het woord over het eigen lichaam. Heeft die perceptie shift ook iets veranderd aan de mindset in de fitness-en welnesswereld?Lyna, Leen, Joanna, Romy en Sarah zijn vijf sportieve vrouwen met een sterk lichaam waar ze fier op zijn. Alle vijf lenen ons hun blik op hun lijf en sportieve ambities. 

"IK ZIE TEVEEL MENSEN SPORTEN OMDAT ZE HUN LICHAAM HATEN"

ROMY SCHLIMBACH IS EEN NEDERBELGISCH PLUS SIZE MODEL EN BODY POSITIVITY ACTIVISTE  
Romy Schlimbach - Photo by Morgane Gielen

Ik ben heel mijn leven altijd volslank geweest. Het viel me telkens op hoe verbaasd mensen reageerden als ik hen vertelde dat ik vaak sportte. Zo speelde ik tijdens mijn middelbare school hockey, wat een intensieve groepssport is. Toen ik daarmee stopte ben ik altijd gaan fitnessen. Mensen begrijpen niet dat een dik persoon die intensief sport, een even goede conditie kan opbouwen als een mager persoon.
Een simpel voorbeeld: De volslanke zangeres Lizzo, staat elke dag op een podium. Je hebt een gigantische conditie nodig om net als haar te kunnen zingen zonder buiten adem te geraken en tegelijk te kunnen dansen op hoge hakken. Ik denk dat er maar weinig mensen zijn die het haar nadoen. Ondanks die inspanningen vermagert ze niks, zou je gaan denken. 

Onze samenleving vandaag hanteert ergens een verkeerde logica die ons dicteert 'dat je van sporten mager wordt' en dat je 'maar moet gaan sporten om een nieuw, mager lichaam te krijgen waar je wel van kan houden' . Door die ingesteldheid zie ik mensen sporten omdat ze hun lichaam haten, terwijl ik net vind dat je moet gaan sporten omdat je van je lichaam houdt. Ik kan vandaag oprecht zeggen dat ik genoeg geef om mijn lichaam, dat ik sport. Ik vind dat mijn lichaam het verdient om in goede conditie te zijn, dat het niet buiten adem is als ik even de trap oploop. 
 

"BODY POSITIVITY GAAT EROVER DAT JE AANVAARDT HOE JE LICHAAM ERUIT ZIET, NET ZOALS JE AANVAARDT HOE HET LICHAAM ERUIT ZIET VAN DE MENSEN RONDOM JOU, ONGEACHT HUN RAS, GESLACHT, OUDERDOM OF GEWICHT"

Er is veel te doen rond BODY POSITIVITY en de trend wordt ook opgepikt in allerhande marketingstunts. Sommige ketens en organisaties gebruiken het concept helemaal verkeerd. Ik zie boodschappen als ‘je kan nu nog meer van je lichaam gaan houden als je komt sporten’.
Daar gaat BODY POSITIVITY echt niet over.
Het gaat erom dat je aanvaard hoe je lichaam eruit ziet, net zoals je aanvaardt hoe de lichamen eruit zien van de mensen rondom jou ongeacht hun ras, ouderdom, maat of gewicht. Wanneer iemand je belooft dat je meer van je lichaam zal gaan houden als je fitter en strakker wordt, dan kan je je gaan afvragen of die persoon of die instantie in kwestie wel respect heeft voor jou en je lichaam. Sta ook eens stil bij jezelf waarom je precies wil gaan sporten?

Ik sport om mijn gedachten te verzetten, om me happy te voelen. Niet om mezelf broodnodig te gaan veranderen.
Ik wil gaan sporten omdat ik vind dat als ik het niet doe, ik mijn lichaam niet respecteer.
Ik wil mijn lijf gezond houden, daarom sport ik!

 

Heb je die ingesteldheid altijd gehad? 

Vroeger ging ik sporten met het dwingende idee dat er een kilo af moest. Ik ging doodongelukkig naar de fitness. De sportschool was de hel op aarde. Ik voelde me daar gestigmatiseerd en had alleen maar het gevoel dat mensen me van top tot teen bekeken. Ik kon altijd beter en ik moest meer en harder. Op de duur dacht ik.. 'Fuck it!' Vanaf nu sport ik op mijn manier.
Weet je, niet iedereen houdt van dezelfde dingen. Iemand vind het leuk om tegen een bal aan te trappen. Een ander vind het leuk om op luide muziek te dansen. Een ander houdt ervan om met pijl & boog in een roos te schieten. Het maakt mij niet uit wat je leuk vindt. Doe iets, maar doe het voor jou! 

Hoe heb jij ontdekt wat je leuk vond? 

Alles met muziek werkt voor me. Van dans tot groepslessen als BBB of Zumba. Vaak wissel ik af. Heb ik een keer geen zin in dans, dan doe ik wel eens een High Intensity Training. Zolang ik me niet gedwongen voel, werkt het voor me.  Ik heb een heel druk leven. Vermoeidheid, tijd en motivatie zijn dan het probleem. Als ik dan iemand heb waarmee ik samen naar zo’n groepsles kan ben ik nooit snel geneigd om een excuus te vinden.

"WIE HEEFT ER NU GEEN PLEZIER AAN OM EEN UUR LANG OP LIZZO OF BEYONCE TE DANSEN"

Romy Schlimbach - Photo by Morgane Gielen
LAAT DE CONTROLE LOS

Heel wat volslanke mensen zeggen me ‘ik durf niet naar de fitness te gaan want mensen staren'.
Toen ik vroeger merkte dat mensen naar me staarden in de fitness, vroeg ik me dikwijls af : "welk onrecht heb ik jou ooit aangedaan?"

Een kledingmaat zegt niks over iemand. Toch hebben we een ware fobie ontwikkeld voor 'dik zijn' in deze maatschappij. We willen het niet accepteren dat we mensen discrimineren op basis van huidskleur. Maar we accepteren het wel dat we mensen bewust en onbewust gaan discrimineren of uitsluiten op basis van hun gewicht. We leren aan elkaar en aan onze kinderen dat dik zijn niet mooi is.
Transfobie, homofobie, sexisme, fat shaming, racisme: het komt allemaal op hetzelfde neer. We beoordelen mensen op hun 'anders' zijn. We moeten leren die controle over anderen los te laten en elkaar aanvaarden hoe we zijn: Gewoon maar mensen.
Respect voor de ander opbrengen is echt niet moeilijk.
 

SAFE HAVEN 

Ik heb al vaker nagedacht hoe ik een safe haven of safe community kan opbouwen voor dikkere mensen die willen sporten. Zo is het is mijn droom om in Antwerpen een concept op te starten waar mensen van alle maten welkom zijn, met aandacht voor sport waar dikkere personen makkelijk aan kunnen deelnemen. Bewegingen waarbij je je niet in duizend bochten moet wringen, toegankelijke oefeningen, waar je buikje niet al te veel in de weg zit. Een alternatieve Zumba of BBB-lessen waar je hart echt gaat van pompen. Groepslessen waarin je een uur lang calorieën kan verbranden en waar je je conditie opnieuw kan opbouwen. Ik wil graag iets lanceren waar ik mensen mee kan laten zien dat sport plezant is.
Wie heeft er nu geen plezier aan om een uur lang op Lizzo of Beyonce te twerken. Dat is wat ik graag doe tot het zweet langs mijn voorhoofd parelt.
 

 

 

"ALS IEDEREEN NU START MET VAN ZICHZELF TE HOUDEN IN PLAATS VAN TELKENS OP DIEET TE WILLEN GAAN, DAN KUNNEN WE EEN COMPLEET BUSINESS MODEL VERANDEREN"

Romy Schlimbach - Photo by Morgane Gielen
'I'M FEELING MYSELF' 

Je wordt in een fitness zaal constant geconfronteerd met jezelf door al die spiegels, je voelt je eigen lichaam tijdens oefeningen en denkt 'Bah, dat is mijn lichaam'. Wanneer je yoga doet merk je dat je buik in de weg zit en je flexibiliteit wordt geremd. 
Het klopt dat niet elk lichaam meteen hetzelfde kan, Maar ik geloof dat wanneer je je tijd neemt en genoeg doorzet en blijft trainen op je eigen ritme, je elke keer een beetje verder raakt. Ik geloof dat als je blijft doelen vooropzetten, en blijft doorzetten, je als vol persoon alle sporten aankan. 

Wat maakt dat er zoveel kracht en zelfzekerheid in je zit? 

Het leven is veel te kort om niet van jezelf te houden.  Als je in de kist beland is er niemand die op je begrafenis zal zeggen, 'oh was die maar 5 kilo lichter'. Ze gaan wel leuke herinneringen hebben aan alle leuke feestjes waar je vrolijk mee danste, en die keren dat je gezellig een glas wijn meedronk. Toevallig was het net dat glas wijn waar je zo over twijfelde omdat het teveel calorieën bevatte. 
 

Wat is jouw geheim om voluit te genieten van je lichaam en je leven?

Ik geloof in een leven vol balans. Wie nooit mild kan zijn voor zichzelf omdat hij/zij zich continu aan een verplicht dieet houdt maakt zich volgens mij niet gelukkig op lange termijn. Voor mij werkt het althans niet. Altijd ja zeggen tegen jezelf lukt ook niet.
Het geheim zit hem voor mij dus in bewust beleven van wat je eet en in je boodschappenmand stopt. 

Diëten zijn gebaseerd op een verdien model. Telkens je 'faalt' en opnieuw 'moet' beginnen is een win voor de dieet industrie. 
Het is een model dat winst maakt met het in stand houden van een onhaalbaar schoonheidsideaal. 
Als iedereen vandaag al eens begint met van zichzelf te houden, dan kunnen we misschien een volledig business model compleet veranderen! 
Mijn advies: Eet gebalanceerd en sport omdat je van jezelf houdt, omdat je van je vrienden houdt, omdat je wil genieten van het leven, maar niet omdat je jezelf of je lichaam haat. 
 

LEES OOK HUN INSPIRERENDE VERHALEN 

Tips
Lyna - Photo by Morgane Gielen
9 jaar geleden werd de hormonale aandoening PCOS vastgesteld bij Lyna. Sinds anderhalf jaar geniet ze eindelijk opnieuw echt van sport en van haar lichaam. Dit artikel maakt deel van de webreeks Body Positivity & Fitness.
NAAR BOVEN